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Joel Edwards fue un icono cristiano británico que nació en Jamaica. Un inmigrante trasplantado que creció en Londres en una iglesia pentecostal jamaicana, llegó a la vanguardia del liderazgo de la comunidad evangélica en el Reino Unido y se distinguió como evangélico. Más tarde trasladó ese protagonismo al escenario mundial como líder de Desafío Miqueas.[1] Por su defensa de los pobres y desfavorecidos en todo el mundo, fue galardonado con la Orden del Imperio Británico (CBE)[2] por Su Majestad, la Reina, en 2019. Cuando falleció el 30 de junio de 2021, hubo grandes expresiones de amor y afecto por la gran pérdida que había sufrido la comunidad cristiana mundial.[3]

“Somos ‘de muchos, un pueblo'» ha moldeado su vida y su liderazgo público como «unificador» y constructor de puentes interculturales.

Vida temprana

Joel creció en el ambiente combustible de Kingston, la capital de Jamaica. Hijo de padres jamaicanos, sus raíces estaban firmemente plantadas en el suelo jamaicano. David Henry, amigo personal y colega cercano en Jamaica, cree que nunca debemos subestimar el impacto de la cultura jamaicana en la vida de Joel. “Somos ‘de muchos, un pueblo'».[4] Esta cosmovisión ha moldeado su vida y su liderazgo público como «unificador» y constructor de puentes interculturales.

Aunque emigró a la edad de ocho años, en 1960, llorando todo el camino hasta el aeropuerto de Kingston, Joel mantuvo una estrecha relación con Jamaica durante toda su vida y regresó con frecuencia como parte de la diáspora jamaicana. El pastor bautista y columnista de periódico Devon Dick recordó en 2003 que cuando la Alianza Evangélica (Reino Unido) organizó un foro en la Alta Comisión de Jamaica en Londres con varios líderes eclesiásticos jamaicanos invitados, Joel organizó una reunión de alto nivel con funcionarios del gobierno para resolver los controvertidos requisitos de inmigración.[5] En 2003, recibió la Medalla de Reconocimiento del Primer Ministro por los servicios prestados a Jamaica y más tarde inspiró una «campaña de perdón» en respuesta a los asesinatos por venganza en el centro de Kingston. Esto culminó en un servicio eclesiástico nacional en el que los dos principales partidos políticos firmaron un acuerdo.

La influencia del liderazgo de Joel se extiende a la diáspora africana y caribeña. Como líder de la Red Miqueas, viajaba a Nueva York para las reuniones anuales de las Naciones Unidas y predicaba invariablemente en Bronx Bethany Church of the Nazarene, en la comunidad afrocaribeña.[6]

Liderazgo

Durante tres décadas, Joel sirvió a la Alianza Evangélica del Reino Unido y a su organización hermana, la Alianza Evangélica del Caribe Africano, en diversos puestos de liderazgo. En 1988 fue nombrado Secretario General de la Alianza Evangélica de las Indias Occidentales (más tarde Alianza Evangélica del Caribe Africano, ACEA), sucediendo al legendario guyanés Philip Mohabir.[7] En ese puesto ayudó a tender puentes entre cristianos negros y blancos, creando fuertes vínculos de confianza entre ambos. A partir de 1992, marcó el camino como Director de la Alianza Evangélica en Irlanda del Norte, Escocia y Gales, hasta que en 1997 fue elegido para el puesto de Director General, el primer líder pentecostal negro en dirigir la veterana organización británica. Como Director General (1997-2007), proporcionó un liderazgo audaz, valiente y enérgico a más de 7.000 iglesias y organizaciones del Reino Unido, involucrando a unos dos millones de cristianos en la causa del evangelio y relacionándose con la sociedad en amor y unidad.[8]

El ayudó a tender puentes entre cristianos negros y blancos, creando fuertes vínculos de confianza entre ambos.


Courtesy of the Evangelical Alliance

En su liderazgo público se distinguió en varios frentes. La voz de los cristianos evangélicos en el Reino Unido se vio reforzada considerablemente en los medios de comunicación públicos, en la iglesia y en los pasillos del poder en Westminster. Como presidente del Consejo de Medios de las Iglesias, junto con el entonces arzobispo de Canterbury, el Dr. Rowan Williams, y otros líderes eclesiásticos, expresó su preocupación a la BBC por su creciente marginación del cristianismo en relación con otras confesiones en sus prácticas laborales, así como en su programación pública. Nunca tuvo miedo de hablar y denunciar los problemas que afectan a la comunidad cristiana.

Varios organismos gubernamentales lo escucharon, incluidos el servicio de libertad condicional, la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos, el Consejo Asesor sobre Derechos Humanos y Libertad Religiosa del Ministerio de Relaciones Exteriores y del Commonwealth Británico, y el Grupo Asesor Independiente (IAG) de la Policía Metropolitana.

Su nombramiento como comisionado de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos (EHRC) en 2007 fue muy criticado y recibió la oposición de National Secular Society y otras entidades por sus creencias y convicciones religiosas.[9] Sin embargo, el nombramiento fue defendido por el Secretario de Estado y por la Comisión. Se respetó su papel propio de un estadista, de diplomático y constructor de puentes en una sociedad cada vez más diversa, altamente multicultural, fragmentada y a veces polarizada. El ex Primer Ministro británico Tony Blair lo nombró miembro del consejo de su nueva Fundación, Tony Blair Faith Foundation, para promover el respeto y la comprensión de las principales religiones del mundo, y destacar la fe como una poderosa fuerza para el bien en la sociedad moderna. Joel Edwards encarnaba ese principio.

Como líder evangélico involucrado con los problemas de la sociedad, sostenía que la iglesia tenía derecho a ser escuchada.

Era muy buscado por la prensa británica. Al aparecer con frecuencia en el programa Thought for The Day de Radio 4 de la BBC, el público tenía acceso a sus puntos de vista sobre una serie de cuestiones desde la perspectiva de la fe. Como líder evangélico involucrado con los problemas de la sociedad, sostenía que la iglesia tenía derecho a ser escuchada, no porque las personas que la componen sean perfectas, sino simplemente porque en la búsqueda de un mundo mejor ha sido más duradera y sacrificada que cualquier filosofía política o personalidad corporativa. “Sus postes indicadores pueden estar polvorientos, pero, en términos generales, siguen apuntando en la dirección correcta”.[10]

En 2001 se le concedió un raro honor con su nombramiento como prebendado (canónigo honorario) de la catedral de San Pablo, todo un logro para un clérigo pentecostal no perteneciente a la Iglesia de Inglaterra.

En la Asamblea General de la Alianza Evangélica Mundial de 2008, celebrada en Pattaya (Tailandia), Joel Edwards fue nombrado Director Internacional de Desafío Miqueas. Como director (2008-2015), se esforzó por ayudar a los gobiernos, las iglesias y otras ONG a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas, que todos los Estados miembros de la ONU habían firmado.[11]


An Agenda for Change: A Global Call for Spiritual and Social Transformation by Joel Edwards

Legado e impacto mundial

Joel dejó un legado de liderazgo duradero para la iglesia mundial. Sus publicaciones, entre ellas An Agenda for Change: A Global Call for Spiritual and Social Transformation,[12] son estímulos para la acción evangélica en los años venideros. Abogó por presentar a Cristo de forma creíble en el siglo XXI y defendió firmemente la rehabilitación del término «evangélico».[13] Su amigo y colega de toda la vida, David Muir, señala que «en el centro de su ministerio había tres grandes ideas: hacer creíble a Cristo en la esfera pública, mediar el evangelio como buena noticia y unir a los evangélicos para transformar la sociedad».[14] También es coautor (con David Killingray) de Black Voices: The Shaping of our Christian Experience,[15] historias de británicos negros cuya fe, sacrificio y servicio contribuyeron a la creación de la Gran Bretaña moderna, pero cuya contribución es poco conocida y en gran medida olvidada. Sus historias, que forman parte de un rico y fascinante tejido de la historia británica moderna, han sido generalmente ignoradas. Joel destacó esto en un servicio en la Abadía de Westminster en 2018 en homenaje al 70 aniversario de la llegada del HMS Windrush que trajo a cientos de antillanos a Gran Bretaña para ayudar en la reconstrucción de la posguerra.

Joel Edwards fue sin duda uno de los líderes misioneros más destacados del siglo XXI.

El legado de liderazgo de Joel Edwards ilustra las posibilidades y el valor de las iglesias de inmigrantes para revitalizar el cristianismo en entornos cristianos más antiguos.[16] El medio en el que se formó y ejerció su liderazgo cristiano, incluida su formación teológica formal en London School of Theology, le permitió adoptar plenamente una Teología de la Misión como Misión Integral.[17] Como expresó Mike Talbot, Presidente de la Alianza Evangélica del Reino Unido, «Joel es un estadista evangélico que ha contribuido significativamente al testimonio de la iglesia en esta tierra. Es respetado en toda la comunidad cristiana, y más allá, y apreciado por su amabilidad y pasión por las buenas noticias de Cristo’.[18]

Joel Edwards fue sin duda uno de los líderes misioneros más destacados del siglo XXI. Caribbean Graduate School of Theology lo invistió con el título de Doctor en Divinidad (honoris causa) en 2006 y, como Presidente (2008-2016), me sentí orgulloso de reconocer su destacada contribución a la misión mundial, nombrándolo Miembro Distinguido de la institución. Devon Dick escribió: «Joel utilizó sus 15 años como locutor independiente en la BBC y 10 años de liderazgo en Micah Challenge International… para promover el bienestar de toda la raza humana», una frase extraída del Compromiso Nacional de Jamaica.[19]

Notas

  1. The Micah Challenge, established in 2008, was an offshoot of the Micah Global Network, which was established in 1999 as a global mission movement focused on Christian Mission as Integral Mission. https://www.micahnetwork.org/.
  2. Editor’s Note: Commander of the Order of the British Empire
  3. Marcia Dixon, ‘Community mourns Rev Joel Edwards,’ The Gleaner, 10 July 2021, https://jamaica-gleaner.com/article/news/20210710/community-mourns-rev-joel-edwards; Ed Thornton, ‘Archbishops’ sad farewell to Joel Edwards,’ Church Times, 1 July 2021, https://www.churchtimes.co.uk/articles/2021/2-july/news/uk/archbishops-sad-farewell-to-joel-edwards.
  4. Interview by the author, 5 August 2021, citing Jamaica’s national motto.
  5. Devon Dick, ‘Letter of the Day | Joel Edwards – A friend of Jamaica,’ The Gleaner, 6 July 2021, https://jamaica-gleaner.com/article/letters/20210706/letter-day-joel-edwards-friend-jamaica.
  6. Jamaican Bishop Sam Vassel recalled in an interview by the author, 1 July 2021.
  7. Phillip Mohabir, ‘An Apostle to Britain,’ Israelolofinjana, 3 September 2012, https://israelolofinjana.wordpress.com/2012/09/03/philip-mohabir-an-apostle-to-britain/.
  8. ‘Rev Dr Joel Edwards CBE: his lasting legacy,’ Evangelical Alliance, 30 June 2021, https://www.eauk.org/news-and-views/rev-dr-joel-edwards-cbe-his-lasting-legacy.
  9. Ruth Gledhill, ‘Gays reject equality promoter, Dr Joel Edwards,’, The Times, 21 January 2008 https://www.thetimes.co.uk/article/gays-reject-equality-promoter-dr-joel-edwards-wswnqc86t56; Hilary White, ‘Outrage Over Appointment of Evangelical to British Human Rights Body,’ LIFESITE, 19 November 2007, https://www.lifesitenews.com/news/outrage-over-appointment-of-evangelical-to-british-human-rights-body/.
  10. Joel Edwards, ‘The Letter of Joel Edwards to the UK Church,’ Premier Christianity, 14 September 2015, https://www.premierchristianity.com/home/the-letter-of-joel-edwards-to-the-uk-church/3372.article.
  11. The Micah Challenge was a global faith-based campaign which began at the start of this new millennium to mobilize public support for lifting millions of human beings out of hunger and extreme poverty. The poor, like all other human beings, it proposed, are made in the image of God and deserve to live in the dignity of what it means to be truly human. That project culminated in 2015. https://research.un.org/en/docs/dev/2000-2015
  12. Joel Edwards, An Agenda for Change: A Global Call for Spiritual and Social Transformation (Grand Rapids: Zondervan, 2008).
  13. Joel Edwards, ‘Rehabilitating ‘Evangelical’ and Pursuing Spiritual and Social Transformation,’ https://vimeo.com/215482080.
  14. R David Muir, ‘A tribute to my friend, Joel Edwards,’ Christianity Today, 8 July 2021, https://www.christiantoday.com/article/a.tribute.to.my.friend.joel.edwards/137072.htm.
  15. Joel Edwards and David Killingray, Black Voices: The Shaping of our Christian Experience (UK: IVP, 2007).
  16. Nota del editor: Ver el artículo de Sam George “¿Está Dios reviviendo a Europa a través de los refugiados?” en el número de mayo 2017 del Análisis Mundial de Lausana https://lausanne.org/es/contenido/aml/2017-05-es/esta-dios-reviviendo-a-europa-a-traves-de-los-refugiados
  17. Advocates of Integral Mission were Latin American theologians and missiologists, particularly C. Rene Padilla, founding President of Micah Network. Joel affirmed Christian mission involving an integral relationship of word and deed. His ministry clearly demonstrated a passionate conviction about the visible and dynamic role of the church in society, especially, in the public square.
  18. ‘Evangelical Alliance leader to step down after 11 years,’ Christianity Today, 8 March 2008 https://www.christiantoday.com/article/evangelical.alliance.leader.to.step.down.after.11.years/17235.htm.
  19. Devon Dick, ‘Letter of the Day | Joel Edwards – A friend of Jamaica,’ The Gleaner, 6 July 2021, https://jamaica-gleaner.com/article/letters/20210706/letter-day-joel-edwards-friend-jamaica.

Las Newman es el Director Mundial Asociado para las Regiones del Movimiento de Lausana Anteriormente se desempeñó como Director Regional para el Caribe. Las también organizó y acogió la primera Consulta Global de Lausana sobre el Cuidado de la Creación y el Evangelio en Jamaica en 2012. Anteriormente fue Subsecretario General de la Fraternidad Internacional de Estudiantes Evangélicos (IFES) en Oxford, Inglaterra, así como Presidente de Caribbean Graduate School of Theology. Vive en Kingston, Jamaica.

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