Vivir en la nueva era de la misión mundial

 tres maneras de responder al crecimiento de la iglesia en el Mundo Mayoritario

Justin Schell | 31 Ene 2023

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En los últimos 100 años, el rostro del cristianismo ha cambiado drásticamente. ¿Qué significa esto para los creyentes en todo el mundo?

Tengo un amigo que vive en la zona de Londres. Hace poco me contó una historia que refleja la forma cambiante de la iglesia mundial. Me dijo: “Desde que vivo en Londres, tres personas se me han acercado por la calle para compartir el evangelio conmigo. Dos eran de África y una de China”. Mi amigo todavía no ha tenido a un inglés que le hable de Cristo de esa manera.

Esta experiencia es una pequeña ventana a una realidad más amplia en el mundo, a saber, que la iglesia mundial es principalmente africana, asiática y latinoamericana. En la actualidad, aproximadamente el 77% de los evangélicos del mundo proceden de estos continentes. Además, se calcula que la mitad de todos los cristianos serán africanos para el año 2050. Mucho ha cambiado desde los tiempos de David Livingstone.

No se trata solo de que la población cristiana sea mayor en el Mundo Mayoritario. La experiencia de mi amigo también nos ayuda a ver la transición a una nueva era en la misión mundial. La misión, que antes se consideraba una empresa «de Occidente al resto», se ha convertido en una actividad mundial y policéntrica, «de todas partes a todas partes». Hace solo cien años, África, Asia y América Latina eran considerados principalmente campos misioneros; hoy son fuerzas misioneras. ¿Cómo sucedió esto? ¿Cómo se convirtió el cristianismo en una realidad tan global?


‘Only one hundred years ago, Africa, Asia, and Latin America were seen primarily as mission fields—today they are mission forces.’

En cierto sentido, el cristianismo siempre ha sido más diverso que las culturas que lo rodean. Obras recientes han puesto de relieve lo que muchos historiadores de la iglesia saben desde hace tiempo: específicamente, el cristianismo comenzó como un movimiento mundial y siempre lo ha sido.

Quizá mi ilustración favorita de la naturaleza mundial de la Iglesia histórica sea la historia de Andrew Walls sobre un candidato a doctorado intergaláctico. Un erudito extraterrestre decide viajar a la Vía Láctea para estudiar un fenómeno en un diminuto planeta llamado Tierra, a saber, una religión conocida como cristianismo.

Como la esperanza de vida de este estudiante es considerable, puede visitar la Tierra varias veces a lo largo de un periodo de dos mil años. En cada ocasión, visita lo que él cree que es el corazón del cristianismo: Jerusalén del siglo I, Nicea del siglo IV, Irlanda del siglo VII, Londres del siglo XIX y Nigeria del siglo XX.

Piense en la diversidad cultural (desde los judíos de la iglesia primitiva hasta los creyentes de las decenas de pueblos de Nigeria). Piense en la variedad de énfasis teológicos (desde la expectación mesiánica en Jerusalén al robusto trinitarismo en Nicea y el poder actual del Espíritu en África Occidental). Piense en la variedad de prácticas de culto y misión (desde el culto en el templo hasta el ascetismo monástico e incluso el activismo abolicionista).

Existe una diversidad en la iglesia, tanto en el espacio como en el tiempo. La iglesia siempre ha sido un movimiento diverso.

Sin embargo, en otro sentido, algo nuevo está sucediendo. En una publicación anterior, señalé el impacto misionero de la Reforma al devolver la Palabra de Dios, en traducciones vernáculas, y la obra de Dios, en el sacerdocio de todos los creyentes, al pueblo de Dios. ¡Imagine un mundo en el que un zapatero llamado William Carey no viaja a la India a traducir la Biblia a varios idiomas!

El trabajo de Carey, que comenzó a finales del siglo XVIII, serviría de prototipo para muchos más durante los 100 años siguientes. Esto llevó a Kenneth Scott Latourette a llamar al siglo XIX «el gran siglo» de la historia de la iglesia. Dice:

Nunca antes se había introducido el cristianismo, ni ninguna otra religión, en tantos pueblos y culturas diferentes. Nunca antes, en un período de igual duración, el cristianismo o cualquier otra religión había penetrado por primera vez en un área tan grande como lo hizo en el siglo XIX. Nunca antes tantos cientos de miles habían contribuido voluntariamente con sus medios a ayudar a la difusión del cristianismo o de cualquier otra religión.»

Ese impulso continuó, a pesar de la devastación de dos guerras mundiales, hasta que, a finales del siglo XX, pudimos hablar de una Corea que era aproximadamente un 25% cristiana, frente al 1% cristiano de principios de siglo. Ese es solo un ejemplo de lo que Philip Jenkins llama “los nuevos rostros del cristianismo” (The New Faces of Christianity). Vivimos en un mundo en el que cada domingo se reúnen más anglicanos en Nigeria que todas las iglesias anglicanas y episcopales de Europa y Norteamérica juntas.

Pero, de nuevo, los hombres y mujeres coreanos y nigerianos no solo adoran a Dios, sino que salen en misión. La Asociación Misionera Evangélica Nigeriana, con una lista de más de 15.000 misioneros, tiene la siguiente misión: «Ser una plataforma de confraternización y creación de redes para la iglesia nigeriana y el movimiento misionero con el fin de completar la Gran Comisión». El Movimiento para las Iniciativas Nacionales Africanas trabaja en todo el continente para lograr objetivos similares. En América Latina, COMIBAM desempeña una función similar de movilización de la iglesia de Cristo para que participe en su misión mundial.

ArtÍculo

PERSPECTIVAS DEL CRISTIANISMO DEL SUR GLOBAL

GHANA, BRASIL, ASIA ORIENTAL Y LA IGLESIA MUNDIAL

Desde hace algún tiempo, Corea es uno de los 10 principales países que envían misioneros. De forma similar, la movilización de las iglesias chinas en favor de los no alcanzados es quizás bien conocida. Lo que es emocionante es el movimiento en toda Asia para movilizarse para la misión juntos. El Congreso Asia 2022 no tiene precedentes en muchos sentidos. En primer lugar, en su alcance para movilizar a toda Asia. En segundo lugar, reunió por primera vez a Asia Lausana, la Alianza Evangélica de Asia y la Asociación Teológica Asiática. En tercer lugar, el congreso en sí fue precedido por años de formación de coaliciones y meses de conversaciones y equipamiento continuos sobre la plantación y multiplicación de iglesias en Asia.

Tal vez lo más emocionante, en mi opinión, es el hecho de que esto está ocurriendo en una región donde la persecución es cada vez mayor. World Watch List 2023 de Open Doors, que indica los cincuenta países del mundo en los que es más difícil ser cristiano, incluye la mayor parte de Asia. Nigeria también figura en esta lista.

Históricamente, la iglesia ha tenido altibajos, a menudo sincronizados con oleadas de persecución. No conozco ningún otro movimiento de movilización, en toda la historia cristiana, que haya tenido lugar en medio de una persecución sistemática y generalizada. No se trata de menospreciar la fidelidad heroica de las generaciones martirizadas y de quienes fueron ganados para Cristo por su fidelidad, o de quienes se han trasladado con sacrificio a tierras violentamente opuestas al evangelio y han ejercido su ministerio en ellas. No obstante, la respuesta típica a la persecución es permanecer firmes en la fe, más que propagarla.

Esta es una nueva era en la historia del pueblo de Dios. Aunque el espacio limita todo lo que se podría decir sobre cómo responder a esta nueva realidad o como avanzar en ella, quisiera sugerir tres acciones:

1. Alabe al Señor.

Los líderes y profesionales de la misión de generaciones anteriores soñaban con el día en que la iglesia se estableciera en todo el Mundo Mayoritario. ¿Qué pensaría Sung Shang Chieh del crecimiento de la iglesia china en la actualidad? ¿Con qué alegría está celebrando Amy Carmichael el crecimiento de la iglesia india en el cielo en estos momentos? Unámonos a ellos. ¡Dios ha hecho grandes cosas!

2. Mire local y regionalmente.

Aunque el objetivo puede ser la colaboración mundial en la misión, hay motivos para reflexionar local o regionalmente de vez en cuando, para que el todo sea más sano gracias a las partes. Los líderes del Mundo Mayoritario se están reuniendo, sintiendo la necesidad de administrar el cambio histórico que han heredado y que ahora dirigen. Desde la teología hasta la práctica eclesiástica y las misiones, comprendemos que la salud espiritual es imperativa. La oración humilde y urgente, combinada con una sumisión gozosa a la autoridad suprema de las Escrituras, será vital.

En Occidente, asistimos a lo que podría llamarse un repliegue, un tiempo de aventamiento en el que las fuerzas culturales ya no incentivan la fe. Es de esperar que esta pérdida de influencia, unida a la vergonzosa revelación de pecado en la casa de Dios, dé lugar a una iglesia purificada, hermosamente humilde y santa, que brille con más intensidad y muestre más un corazón de siervo en colaboración con nuestros hermanos y hermanas de todo el mundo.

ArtÍculo

¿SIGUEN SIENDO NECESARIOS LOS EXTRANJEROS EN LA ERA DE LA MISIÓN AUTÓCTONA?

ROLES, ESTRATEGIAS Y REFLEXIONES PARA FORASTEROS EN CONTEXTOS LOCALES

3. Prepárese para la colaboración.

Hemos aprendido mucho sobre la colaboración desde el primer congreso de Lausana en 1974. Seguimos teniendo una misión y seguimos necesitándonos unos a otros para tener éxito. Necesitamos muchas colaboraciones: locales, regionales y mundiales. Colaboraciones delgadas y colaboraciones gruesas. Colaboraciones compuestas y colaboraciones complementarias. Colaboraciones eclesiásticas, colaboraciones paraeclesiásticas y una combinación de ambas. Colaboraciones entre laicos y clérigos, o lo que llamamos colaboraciones de Nehemías y Esdras.

Una de las actividades impulsoras dentro del proceso más amplio de Lausana 4 es la movilización de miles de equipos de acción colaborativa. Estos equipos pueden ser pequeños o muy grandes. Pueden ser locales, regionales o mundiales. Lo que todos tienen en común es que tratan de llenar un vacío en la Gran Comisión identificado por la investigación en curso que conduce al congreso de Seúl 2024 y más allá, incluso hasta el año 2050. La financiación, la comunicación, la tecnología y, francamente, la humildad que harán falta para ayudar a catalizar estos equipos está más allá de lo que cualquier red o movimiento puede hacer por sí solo.

Es una buena noticia que el evangelio se proclame en las calles de Londres. Es maravilloso ver el crecimiento de la iglesia en el Mundo Mayoritario. Alegrémonos de estas cosas.

Y recordemos, con urgencia, que aún queda mucho por hacer. Mucha oración. Mucha sujeción a la Palabra de Dios, mucha formación por la Palabra de Dios y mucha proclamación de la Palabra de Dios. Todavía hay miles de grupos poblacionales con poco o ningún acceso al evangelio. Es necesaria una renovación en Occidente y un crecimiento continuo en el Mundo Mayoritario. Hay cientos de millones de musulmanes, hindúes, budistas y animistas que esperan escuchar el evangelio por primera vez en su idioma.

En todo el mundo se necesita un liderazgo como el de Cristo. Nos necesitamos unos a otros. Y seguiremos necesitándonos unos a otros hasta el día en que nos reunamos en torno al trono del cielo con hermanos y hermanas de toda tribu, lengua, pueblo y nación (Ap 7:9).

Justin Schell es el director de proyectos ejecutivos del Movimiento de Lausana y director en Estados Unidos de Union School of Theology. Es el autor de Come and See: A History and Theology of Mission. Sígalo en Twitter @TheJustinSchell.