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En 2019, la empresa de investigación Ipsos Group publicó una encuesta en la que participaron 19.782 personas de 27 países. En una de las preguntas los participantes debían responder si creían que la sociedad de su país estaba más o menos en peligro debido a divisiones políticas que hace 20 años. El 41% de los participantes dijo que su sociedad corría más peligro, mientras que solo el 14% dijo lo contrario.

Que la gente tenga opiniones políticas diferentes es, en realidad, saludable para la sociedad. Pero hay una gran diferencia entre la polarización normal y la tóxica.

La creciente polarización tóxica también se puso de manifiesto en el libro de 2019 Democracies Divided. Los autores dedicaron un capítulo aparte a cada uno de nueve países —Turquía, Kenia, Estados Unidos, India, Polonia, Colombia, Bangladés, Indonesia y Brasil— y determinaron que todos estaban sufriendo una erosión sin precedentes de las normas democráticas. La desinformación, el extremismo y los crímenes de odio están en aumento en muchos lugares del mundo.

Que la gente tenga opiniones políticas diferentes es, en realidad, saludable para la sociedad. Es científicamente conocido que la diversidad de pensamiento fomenta la creatividad. Pero hay una gran diferencia entre la polarización normal y la tóxica.

La polarización tóxica —cuando la división se vuelve peligrosa— puede caracterizarse porque las conversaciones políticas no se centran en los valores de las personas, sino en sus identidades. Implica no solo un desacuerdo de opinión, sino una aversión activa e incluso una deshumanización hacia los que están “del otro lado». Las líneas divisorias pueden cortar brutalmente por la mitad a familias, comunidades y países.

Gran parte de esta desagradable tendencia se ha colado en la iglesia. Un estudio del Barna Research Group de marzo de 2022 encuestó a pastores protestantes estadounidenses y descubrió que un formidable 42% consideró la posibilidad de abandonar el ministerio a tiempo completo durante el último año. Cuando se les preguntó qué razones contribuían a ese deseo, el 38% citó las «divisiones políticas actuales». Es posible que pastores de todo el mundo sientan lo mismo.

Entonces, ¿qué debemos hacer ante estas divisiones políticas malsanas en la iglesia? ¿Debemos tratar de reducir la polarización de alguna manera?

Mi respuesta es no: más que reducir la polarización, necesitamos entenderla de una manera nueva. La iglesia debe estar formada por diversos grupos de personas, y esa diversidad debe hacerla más fuerte. El enemigo no es la diversidad de pensamiento en sí misma, sino el tipo específico de diversidad que está impregnado de un espíritu de división pecaminosa.

El lugar de la diversidad y la unidad en la iglesia

La iglesia mundial necesita encarnar tanto la unidad como la diversidad. De hecho, éste es uno de los temas principales del libro de 1 Corintios.

Aunque los líderes de la iglesia desempeñan diferentes funciones, deben estar unidos en la edificación de la iglesia de Dios (1 Corintios 3). Aunque los individuos están en diferentes etapas de la vida, deben estar unidos para vivir como son llamados específicamente (1 Corintios 7). Aunque el Espíritu da diferentes dones espirituales, deben ser empoderados para usar esos dones para el bien común (1 Corintios 12).

Dios diseñó la iglesia para encarnar tanto la unidad como la diversidad. Nuestra unidad no debe ser unidimensional, y nuestra diversidad no debe ser divisiva.

La unidad y la diversidad juntas aseguran una sana polarización. Si enfatizamos la unidad a expensas de la diversidad, nos convertiremos en clones unos de otros, y la iglesia estará limitada por su naturaleza unidimensional. Como escribió Pablo en 1 Corintios 12:17, «Si todo el cuerpo fuera ojo, ¿qué sería del oído? Si todo el cuerpo fuera oído, ¿qué sería del olfato?”.

Por otra parte, si enfatizamos la diversidad a expensas de la unidad, corremos el riesgo de una polarización tóxica. Nos segregamos y juzgamos a quienes tienen puntos de vista diferentes. Como escribió Pablo en 1 Corintios 12:21, “El ojo no puede decirle a la mano: ‘No te necesito’. Ni puede la cabeza decirles a los pies: ‘No los necesito»‘.

Dios diseñó la iglesia para encarnar tanto la unidad como la diversidad. Nuestra unidad no debe ser unidimensional, y nuestra diversidad no debe ser divisiva.

Los peligros de ambos extremos

Lamentablemente, cuando se trata de política, muchos líderes de iglesias de todo el mundo sienten a menudo la necesidad de elegir la unidad a expensas de la diversidad, o la diversidad a expensas de la unidad. Pero ninguno de los dos extremos sigue el modelo bíblico.

Por un lado, los que eligen la unidad a expensas de la diversidad suelen restar importancia a la política. La política secular, pueden decir estos proponentes, desvía la atención de la unidad de la iglesia. Podemos votar, protestar y vociferar en las redes sociales, pero debemos mantener estas cosas fuera de los muros de la iglesia. Al fin del día, cuando nos reunimos para adorar o confraternizar, debemos dejar de lado nuestras diferencias.

Por otro lado, los que eligen la diversidad a expensas de la unidad tienden a idolatrar la política. No poner la política en el centro de nuestras iglesias, pueden decir estos proponentes, se asemeja a comprometer nuestros valores morales. Por lo tanto, debemos condenar a las iglesias que no destacan ciertos acontecimientos en las noticias. Tenemos que dejar claro que adoptar nuestra postura sobre un tema político concreto es la única postura que deben tomar los cristianos.

Hay peligro en ambos extremos, y diré unas palabras a los de cada lado.

Para quienes tienen la tendencia a minimizar la política, consideren esto. La iglesia que se niega a permitir que la política entre en su santuario no logra ni unidad ni diversidad. No solo se obstaculizará la diversidad política, sino también la verdadera unidad. Después de todo, la definición de unidad es que personas diferentes se juntan. Pero si minimizar la política hace que las personas con opiniones minoritarias se sientan desatendidas o desvalorizadas, este tipo de «unidad» puede causar, en realidad, desunión.

Podríamos pensar que la búsqueda de la unidad significa ocultar nuestras diferencias. Pero, en realidad, la verdadera unidad se encuentra cuando identificamos e interactuamos con nuestras diferencias, y luego nos amamos igual. Significa decir: «Ahora veo que somos muy diferentes. Tenemos experiencias, valores e historias diferentes. Pero te apoyaré».

 

Nuestra principal lealtad no es hacia un partido político, sino hacia nuestros hermanos y hermanas en Cristo, tanto en nuestros propios países como en todo el mundo.

Además, a menudo los que más se interesan por cuestiones políticas son los más afectados o preocupados. No permitir la política en nuestras iglesias comunica que su dolor no nos importa. Muchos de los que lloran y sufren por lo que ocurre en las noticias no encuentran consuelo en sus iglesias, y su único recurso es acudir a la televisión y a las redes sociales para su discipulado político. En la mayoría de los casos, esto solo sirve para aumentar su partidismo y aislamiento.

Y, para quienes tienen tendencia a idolatrar la política, consideren lo mismo. La iglesia que pone la política al frente y al centro no logra ni unidad ni diversidad. No solo se obstaculizará la unidad espiritual, sino también la verdadera diversidad. Las únicas personas que asistirán a su iglesia serán las que compartan sus valores políticos. Este tipo de «diversidad» puede causar, en realidad, uniformidad. Cuando uno deja de ser amigo de personas en Internet, cancela a miembros de la familia y deja iglesias o denominaciones por cuestiones políticas, da pasos hacia la autosegregación.

Para algunos de nosotros, la búsqueda de diversidad hace que centremos toda nuestra identidad en torno a nuestras diferencias. Sentimos que cierto aspecto de nuestra identidad ha sido tan ignorado que nos inclinamos hacia el otro lado del péndulo y hacemos que ese aspecto sea más importante que todas las demás identidades. Pero, ya sea que se trate de una identidad étnica, sexual o política, debemos recordar siempre que nuestra identidad principal es nuestra identidad en Cristo. Por lo tanto, nuestra familia principal no es nuestra tribu política sino la iglesia.

Una banda de enemigos naturales

La iglesia, no el gobierno secular, es la institución elegida por Dios para cumplir su voluntad en la tierra. A fin de cuentas, debemos preocuparnos más por la política del reino de Dios que por la política de nuestros países individuales. Nuestra principal lealtad no es hacia un partido político, sino hacia nuestros hermanos y hermanas en Cristo, tanto en nuestros propios países como en todo el mundo.

Entonces, ¿qué aspecto podría tener esto?

necesitamos iglesias que acepten hablar de política. Necesitamos sermones, estudios bíblicos, conversaciones de panel y seminarios reflexivos sobre cuestiones políticas.

Sencillamente, necesitamos iglesias que acepten hablar de política. Necesitamos sermones, estudios bíblicos, conversaciones de panel y seminarios reflexivos sobre cuestiones políticas. Necesitamos plataformas para los marginados y los abatidos, de modo que sus voces puedan ser magnificadas para que las escuche toda la iglesia. Pero tenemos que hacer todo esto sin idolatrar la política y sin ser partidistas.

Incluso más que eso, necesitamos iglesias que enseñen a las personas a hablar de política. ¿Cómo participamos en la política con humildad y gracia? ¿Cómo resistimos la tentación de calumniar o exagerar? ¿Cómo priorizamos nuestra identidad espiritual por encima de nuestra identidad política?

Tengo un amigo que discrepa conmigo en muchos temas. Cuando publico pensamientos o comparto artículos en Facebook, a menudo me ha hecho saber por qué discrepa en mi sección de comentarios. Yo, por mi parte, por lo general intento responder con humildad y discernimiento, y vamos y venimos hasta que acordamos discrepar. No tengo demasiada confianza en que nuestros intercambios cambien mucho nuestras posturas, pero al menos son un modelo público para los transeúntes digitales sobre cómo dialogar de forma saludable.

En enero de 2021, hubo una protesta en Washington, DC, y muchas personas irrumpieron en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos, un acontecimiento muy controvertido y divisivo para mi país. El sábado siguiente hice una publicación en Facebook sobre lo que pensaba acerca de lo sucedido y, poco después, ese amigo mío particular me envió un mensaje. Esto es lo que escribió:

He estado orando mucho esta semana por nuestro país, por la política y por el suceso ocurrido en el Capitolio.

Pareces ser el tipo de pastor que lo abordará en el púlpito mañana, así que oré específicamente por sabiduría para hablar verdad y fidelidad en el cuidado de los miembros que pueden ser sensibles al respecto. Por muy crítico que sea en tu sección de comentarios (y eso probablemente no cambiará nunca), te apoyo, y eres la persona que recomiendo a mis amigos cuando me preguntan por pastores que hablen de los mismos temas que yo, pero con puntos de vista diferentes.

Jesús, con amor, nos tomó a nosotros, sus enemigos, y nos hizo sus amigos. Y luego nos encargó que hiciéramos lo mismo entre nosotros.

En muchos sentidos, mi amigo encarnaba la unidad de la iglesia en medio de la diversidad política. Aunque no compartiera las mismas filiaciones políticas que yo, se comprometió a apoyarme como hermano en Cristo.

Mucha gente suele suponer que la unidad depende de lo que comparten en común. Cuanto más tenga alguien en común con otra persona, más unido estará a esa persona. Pero este principio socava el evangelio cristiano. El mensaje de la cruz es que no teníamos nada en común con Jesús y, sin embargo, vino y se encarnó, uniéndose permanentemente a nosotros.

Jesús, con amor, nos tomó a nosotros, sus enemigos, y nos hizo sus amigos. Y luego nos encargó que hiciéramos lo mismo entre nosotros.

D. A. Carson escribe en su libro Love in Hard Places:

[La iglesia] está formada por enemigos naturales. Lo que nos une no es una educación común, una raza común, un nivel de ingresos común, una política común, una nacionalidad común, un acento común, un trabajo común o cualquier otra cosa por el estilo.

Los cristianos se juntan, no porque formen una colocación natural, sino porque todos han sido salvados por Jesucristo y le deben una lealtad común…. Bajo esta luz, son una banda de enemigos naturales que se aman unos a otros por causa de Jesús.

La meta de la iglesia no es la uniformidad. Al introducir cuidadosamente la política en la iglesia, nuestra esperanza no es convencer a todo el mundo de que vote de la misma manera, ni ser un bloque de votos fiable para un partido político. Lo hacemos para que podamos escucharnos unos a otros, aprender unos de otros, tratar de entendernos unos a otros, cuidarnos unos a otros y amarnos unos a otros, aunque no votemos de la misma manera. Lo hacemos para que la iglesia esté unida y sea diversa y, como resultado, sea una exhibición gloriosa del evangelio.

Crédito das fotos

Original illustration by Sandy Swartzentruber

Larry Lin pasó la mayor parte de su carrera en el ministerio universitario y pastoral. Ahora trabaja para One America Movement, una organización sin fines de lucro que busca equipar a las comunidades religiosas para que hagan frente a la división y trabajen juntas por encima de las diferencias políticas, raciales y religiosas. Le apasiona conectar el evangelio con los acontecimientos actuales y movilizar a la iglesia para que sirva a los marginados. Larry vive en Baltimore, Maryland, con su esposa Van-Kim y sus dos hijos. Conéctese con Larry a través de su sitio web o de Facebook.

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