Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente en JohnStott100.org, un sitio web de la campaña que conmemora el centenario del nacimiento de John Stott. Se vuelve a publicar aquí con permiso.

Los dos líderes con los que el Movimiento de Lausana está más estrechamente asociado son Billy Graham y John Stott. Billy era el rostro y la voz del movimiento. Esa voz resonó en los salones del palacio de Beaulieu en Lausana, Suiza, en 1974, en la primera noche del primer Congreso sobre Evangelización Mundial exclamando: “¡Para que la tierra escuche su voz!”.

John Stott, sin embargo, era la cabeza y el corazón de Lausana.

Conocí al tío John hace 25 años, cuando era estudiante en Trinity Evangelical Divinity School, donde tuve la inesperada bendición de almorzar con él. Fue como conocer a un héroe de la vida real. No del tipo que uno ve en las películas, sino del tipo que todos realmente necesitamos. No un hombre de fama y fortuna, sino un siervo piadoso, sabio y humilde.

El tema de nuestra conversación fueron los pájaros, un tema que siempre animaba al tío John. Después de compartir conmigo algunas de las fascinantes lecciones sobre la vida y la fe que se pueden aprender de las aves, expresó su esperanza de escribir algún día un libro sobre su pasatiempo favorito. Unos años más tarde, compartió su visión personal y bíblica sobre la “orniteología” en The Birds, Our Teachers (Los pájaros, nuestros maestros). Solo años más tarde se corrió la voz de que el secreto para conseguir que John Stott aceptara una invitación para dar una charla era atraerlo con la oportunidad de ver un pájaro raro.

En el Movimiento de Lausana hablamos a menudo de centrarnos en obras de “valor perdurable”, lo que incluye muchos de los libros que escribió el tío John. Pero tal vez una de sus mayores contribuciones a la iglesia mundial fue servir como el arquitecto principal de El Pacto de Lausana. El Pacto, en palabras del protegido de Stott, Chris Wright, fue “profético en el sentido de hablar de una manera que aplicaba la Palabra de Dios a las realidades del momento. Y mantiene su pertinencia y desafío ahora y, de hecho, para las generaciones venideras”.

El Pacto de Lausana está ampliamente considerado como uno de los documentos más significativos de la historia moderna de la iglesia y ha servido como un fiel e inspirador fundamento teológico en la fe bíblica que impulsa a los cristianos a trabajar juntos para dar a conocer a Jesucristo en todo el mundo. La cabeza y el corazón de Dios aparecen a través de la cabeza y el corazón de Stott en el Pacto de Lausana.

Alguien dijo una vez de John Stott que tenía dos rasgos notables: estaba “profundamente comprometido con el mundo y decididamente centrado en Cristo”. Y su corazón y su mente no se expresaban con mayor calidez que con los jóvenes. Además de su amor por la misión universitaria, el tío John también se brindó a los líderes mundiales jóvenes. Mi sorpresa al ser invitado a almorzar como estudiante de seminario se basó en mi suposición de que alguien de su estatura preferiría un almuerzo más tranquilo y agradable con mejor compañía.

Años más tarde, después de que me llamaran para dirigir el Movimiento de Lausana, recordé aquel almuerzo. Me maravillé ante el regalo que supuso haber pasado tiempo con el tío John en un momento en el que solo Dios conocía su importancia. Años más tarde, también pude pasar tiempo con Billy unos años antes de que falleciera.

Los líderes jóvenes de Lausana, incluidos participantes de Singapur 1987 (donde el tío John habló e invirtió tiempo en jóvenes líderes emergentes como Ajith Fernando, John Piper, Doug Birdsall y Susan Perlman), Port Dixon 2006 (mi grupo, con amigos como Jason Mandryk, Allen Yeh y Yaw Perbi) y Yakarta 2016 (con nuestro grupo actual de líderes jóvenes como Sarah Breuel, Emmanuel Kwizera y Manivanh Khy), miramos las fotos en blanco y negro de Lausana I de Billy Graham y John Stott con una sensación de asombro.

Pero si miramos un poco más de cerca la historia, es notable que ambos hombres eran bastante jóvenes en ese momento, considerando la importancia de sus papeles y la naturaleza mundial de sus ministerios. El tío John tenía 53 años y Billy, 55. No eran dos líderes viejos. Eran líderes en su mejor momento. Y demostraron a los líderes mundiales jóvenes a lo largo de los años qué aspecto puede tener la amistad. No ser iguales, pero mantener una creencia unida. No tener la misma estructura mental, pero estar comprometidos mutuamente con un enorme respeto por la forma en que Dios ha dotado al otro de manera diferente. No estar siempre de acuerdo, pero aprender profundamente del otro.

Ambos líderes íntegros. Ambos siervos increíblemente piadosos y fieles.

John Stott, que fue el primer presidente del Grupo de Trabajo de Teología de Lausana, estaría encantado de saber que hoy los copresidentes son el Dr. Ivor Poobalan de Sri Lanka y el Dr. Victor Nakah de Zimbabue.

En su último sermón (Keswick, 2007) el tío John dijo:

Recuerdo vívidamente, hace algunos años, que la pregunta que me desconcertaba como cristiano joven (y también a algunos de mis amigos) era esta: ¿cuál es el propósito de Dios para su pueblo? Si nos hemos convertido, si hemos sido salvados y hemos recibido una nueva vida en Jesucristo, ¿qué viene después? Por supuesto, conocíamos la famosa declaración del Catecismo Menor de Westminster, que el fin principal del hombre es glorificar a Dios y gozar de él para siempre. Lo sabíamos y lo creíamos. También jugamos con algunas declaraciones más breves, como una de solo siete palabras: ama a Dios, ama a tu prójimo. Pero, de alguna manera, ninguna de ellas, ni otras que podríamos mencionar, parecían enteramente satisfactorias. Así que quiero compartir con ustedes dónde ha encontrado descanso mi mente al final de mi peregrinaje en la tierra: Dios quiere que su pueblo llegue a ser como Cristo. Ser semejantes a Cristo es la voluntad de Dios para el pueblo de Dios.

John Stott amaba a la iglesia mundial y le encomendó la misión de llevar a Cristo al mundo. Y amaba a los cristianos del mundo y les encomendó el propósito de crecer en la semejanza a Cristo.

Una vez compartí un viaje en coche con un amigo muy cercano del tío John. Lo acribillé a preguntas sobre las costumbres, amistades e impresiones de Stott. Su declaración final me dejó sin palabras y con piel de gallina recorriendo mis brazos. «Era el hombre más parecido a Cristo que he conocido».

Muchas personas aspiran a publicar muchos libros, a ser conocidos en todo el mundo, a tener posición y autoridad, y mucho más. Muchas personas piensan en los elogios y logros que algún día podrían tener escritos en sus lápidas u obituarios. Pero no puedo pensar en una declaración más digna de aspiración y digno de vida que lo que se dijo del tío John Stott:

«Era el hombre más parecido a Cristo que he conocido».

Michael Oh es el Director Ejecutivo Mundial / CEO del Movimiento de Lausana. Michael y su familia sirvieron como misioneros en Nagoya, Japón, de 2004 a 2016, donde fundó un ministerio llamado Christ Bible Institute (CBI), que incluye Christ Bible Seminary, Heart & Soul Café y un ministerio de plantación de iglesias.

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