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¿Se está volviendo realmente más sano todo el mundo?

Gapminder Foundation[1] y Our World in Data,[2] entre otros, han descrito vívidamente las mejoras en la salud mundial desde la década de 1960, incluidas la mortalidad infantil,[3] la esperanza de vida y el desarrollo. Muchas de estas mejoras se debieron a avances económicos, educativos y tecnológicos, sobre todo tras la desaparición del colonialismo en el mundo mayoritario. La «Declaración de Alma Ata» de 1978 de la Organización Mundial de la Salud (OMS),[4] sus Objetivos de Desarrollo del Milenio de 2000[5] y sus Objetivos de Desarrollo Sostenible de 2015[6] codificaron la mejora de la salud y el desarrollo como metas para los gobiernos nacionales.

Sin embargo, la historia no contada detrás de estas mejoras son los esfuerzos de misioneros sanitarios y el efecto de la introducción de la cosmovisión bíblica en el bienestar humano. Estos han sido decisivos en la mejora de la salud mundial,[7] pero este elemento clave a menudo se omite en la literatura secular sobre la salud mundial.

Como discípulos, nuestra visión de las tendencias de la salud mundial debe incluir no solo la salud física y las métricas de desarrollo, sino también la salud espiritual de los ethne [grupos etnolingüísticos, comúnmente conocidos como “grupos poblacionales”]. En un artículo esencial de 2018,[8] RW Lewis explicó el concepto de Grupos Poblacionales Fronterizos (GPF),[9] un reenfoque crítico del concepto de Grupos Poblacionales No Alcanzados que había guiado las misiones fronterizas durante 35 años.[10] En pocas palabras, un GPF es un grupo poblacional sin movimiento conocido hacia Cristo y prácticamente sin discípulos conocidos.

Métodos

Como discípulos de Jesús, cumplimos su misión a través de su paradigma, que es un paradigma de toda la persona,[11] todo el hogar[12] y todo el ethne. Examinar la intersección de la salud física, espiritual, emocional, mental y social en el ethne sienta las bases para seguir el paradigma de Jesús. Este análisis se centrará en la intersección entre la salud física y el desarrollo con la salud espiritual en una macroescala a nivel de grupo poblacional.

Se utilizó el Filtro de Grupos Poblacionales de Joshua Project[13] para crear dos listas: todos los no GPF y todos los GPF. Se eligieron como indicadores de salud y desarrollo el Índice de Desarrollo Humano (IDH),[14] la Tasa de Mortalidad de Menores de 5 Años (TMM5)[15] y la Tasa de Mortalidad Materna (TMM).[16] Para cada grupo población se emparejó el país incluido en la lista de Joshua Project con su correspondiente IDH, TMM5 y TMM. Para cada indicador, se identificó un conjunto de datos para cada una de las listas de no GPF y GPF. Para cada uno de los tres indicadores, se analizaron y visualizaron las listas de no GPF y GPF utilizando software estadístico.[17]

Índice de Desarrollo Humano: no GPF vs GPF
Mortalidad de Menores de 5 Años: no GPF vs GPF
Tasa de Mortalidad Materna: no GPF vs GPF

Resultados y análisis

aunque es más probable que los GPF vivan en países donde el desarrollo y la salud van a la zaga, al igual que los esfuerzos de los trabajadores cristianos se han omitido en la literatura secular sobre salud mundial, la salud física y el desarrollo suelen omitirse en la investigación misiológica que evalúa el progreso de la evangelización mundial.

El IDH es significativamente inferior y la TMM5 es significativamente superior en el grupo de los GPF. Dado que estos indicadores son a nivel de país y no de grupo poblacional, puede decirse que los GPF tienen más probabilidades de vivir en países con un IDH y una TMM5 peores.

La TMM es estadísticamente igual entre los no GPF y los GPF. Esto puede reflejar que la TMM sigue siendo alta en muchos países del África subsahariana, donde, aunque muchos grupos poblacionales han seguido a Cristo, la falta de recursos, la corrupción y la inestabilidad han seguido obstaculizando la atención sanitaria perinatal. También puede reflejar los esfuerzos en India y Bangladés, que tienen un gran número de GPF, pero han reducido su TMM a cerca o por debajo de la media mundial desde 2014.[18]

Cabe destacar que los valores medios de cada uno de estos indicadores de atención sanitaria entre los GPF son los mismos que los de India, que tiene por lejos el mayor número de GPF. De todos los GPF, el 72% vive en Asia meridional; el 36%, en India.[19]

Estos datos no pueden demostrar un efecto causal entre la situación fronteriza de cada grupo poblacional y la salud o el desarrollo, pero sí una relación a nivel de país. También está limitado por los datos de desarrollo y salud disponibles solo a nivel de país, lo que significa que todos los grupos poblacionales de un país reciben el mismo valor de indicador de salud, que no puede representar plenamente la compleja realidad.

La globalización y los cambios en la diáspora son realidades importantes del mundo actual, y Joshua Project lo refleja contando cada aparición de un grupo poblacional concreto en un país distinto como un grupo poblacional distinto. El inconveniente de esto cuando se emparejan los datos de Joshua Project con los datos a nivel de país es que los grupos de la diáspora comparativamente pequeños del mundo mayoritario que ahora viven en países occidentales o de Oriente Próximo más ricos pueden o no experimentar en la realidad el nivel de salud y desarrollo que se da a su nuevo país de residencia en los informes de la OMS y UNICEF. Si estos datos se ponderaran por población o por estatus indígena, es posible que el contraste en los datos fuera aún más marcado.

A pesar de las limitaciones, estos datos revelan otra historia no contada: aunque es más probable que los GPF vivan en países donde el desarrollo y la salud van a la zaga, al igual que los esfuerzos de los trabajadores cristianos se han omitido en la literatura secular sobre salud mundial, la salud física y el desarrollo suelen omitirse en la investigación misiológica que evalúa el progreso de la evangelización mundial.

El evangelio del reino de Jesús y la oración de que se haga la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo hacen que sea crucial que nuestros esfuerzos para llegar a los restantes GPF entrelacen la salud y el desarrollo junto con la evangelización y el discipulado, y que nuestro seguimiento del progreso evalúe las métricas de salud y desarrollo, además de discípulos e iglesias.

Qué esperar

Gran parte del progreso a gran escala en la salud física mundial en los últimos 50 años ha sido realizado por servicios sanitarios gubernamentales. En muchos países con un gran número de GPF, sobre todo en el sur de Asia y China, la mayoría de los servicios sanitarios son prestados por los gobiernos. Es probable que este progreso continúe, aunque los avances logrados por los gobiernos son especialmente sensibles a las pandemias, las guerras y las recesiones económicas.

Las misiones sanitarias tradicionales han seguido centrándose a menudo en las zonas con mayores necesidades de salud física. Ciertamente, esto glorifica a Dios, engrandece el nombre y el amor de Jesús y puede abrir puertas al evangelio. Sin embargo, a veces este enfoque en las necesidades físicas ha ido en detrimento de las zonas y los pueblos con mayores necesidades espirituales, los GPF.

Las misiones sanitarias tradicionales también se han centrado a menudo en soluciones técnicas e institucionales, como hospitales, clínicas y grandes organizaciones, en un intento de abordar los complejos problemas sanitarios mundiales. Estas soluciones suelen ser caras, dependen en gran medida de la tecnología y la participación extranjera, y son difíciles o imposibles de reproducir. Esto ha dificultado la entrada en los GPF y la promulgación de cambios que sean realmente reproducibles y sostenibles por discípulos locales. Si estas tendencias continúan, las misiones sanitarias seguirán cediendo el dominio del cuidado de los más pequeños a los servicios de salud gubernamentales seculares, que a menudo no tienen lugar para el paradigma y el amor de Jesús.

Dentro del auge de la «práctica del movimiento»[20] en las misiones, se ha producido una tendencia alentadora buscando llegar a toda la persona, a todo el hogar y a toda la comunidad. Una parte importante de estas corrientes incluye ejemplificar un alcance físico tangible y sostenible y la oración directa por las necesidades físicas de las personas interesadas y discípulos.[21] La corriente de la misión integral está consolidando aspectos de la evangelización que antes estaban divididos.[22]  A medida que la comunidad misionera mundial continúe adoptando la «práctica del movimiento» y la misión integral, esta prometedora tendencia —la integración reproducible de lo espiritual y lo físico— continuará.

¿Qué debemos hacer?

Las misiones sanitarias deben buscar nichos en los que el sistema sanitario público sea deficiente y seguir apostando por formas de asistencia encarnadas que lleguen a los hogares de los grupos desfavorecidos, sobre todo en el sur de Asia. Esto debe hacerse de formas que emulen a Jesús, que sean reproducibles y verdaderamente sostenibles, y que complementen e incrementen las entidades sanitarias gubernamentales existentes

Darse cuenta de que, por lo general, es más probable que los GPF vivan en contextos menos desarrollados y con peor salud física y desarrollo exige que nuestro alcance a los GPF incluya estos aspectos.

Esto no significa que tengamos que crear más ONG de desarrollo o construir más hospitales o clínicas en estas zonas. Estas formas de desarrollo y asistencia sanitaria son poco flexibles y difíciles de mantener y reproducir.

Muchos de los países con más GPF tienen sistemas sanitarios gubernamentales relativamente desarrollados. Las misiones sanitarias deben buscar nichos en los que el sistema sanitario público sea deficiente y seguir apostando por formas de asistencia encarnadas que lleguen a los hogares de los grupos desfavorecidos, sobre todo en el sur de Asia. Esto debe hacerse de formas que emulen a Jesús, que sean reproducibles y verdaderamente sostenibles, y que complementen e incrementen las entidades sanitarias gubernamentales existentes, en lugar de competir con ellas. En una ciudad de 200.000 habitantes en el Sahel, con nuestro equipo combinamos la educación sanitaria de base en hogares con la narración de historias bíblicas, la oración por sanidad y la atención primaria de salud relacional a domicilio. Después de cuatro años de hacer esto con una familia extensa en particular, nació una pequeña iglesia de discípulos bautizados en un Grupo Poblacional Fronterizo en el que antes no había ninguna iglesia en esa zona. Esos discípulos analfabetos reproducen ahora los mismos estudios bíblicos y de salud bucodental en otros muchos barrios y pueblos. En cualquier entorno, los discípulos pueden ser movilizados para cuidar de sus vecinos de manera tangible, independientemente de su nivel de formación o educación.

Estos esfuerzos deben seguir los mismos «principios de movimiento» que Dios ha utilizado para hacer crecer movimientos de discípulos en todo el mundo. Esto asegurará que el cuidado para el desarrollo y la salud física proceda transformacionalmente como parte del evangelio integral del reino y sea reproducido por futuras generaciones de discípulos laicos.[23]

Los grupos o iglesias de discípulos próximos existentes deben convertirse en centros de desarrollo y salud, no necesariamente mediante la contratación de profesionales de la salud o la adición de dispensarios, sino ejemplificando el paradigma de Jesús de entrelazar la salud espiritual, física, mental, emocional y social en la vida cotidiana de los discípulos, a un nivel que los discípulos locales puedan reproducir y sostener. Para ello, será necesario que los discípulos redescubran el tema del shalom en el Antiguo Testamento y el paradigma de Jesús del cuidado integral de la persona y del hogar, y que implanten estos conceptos como parte crucial del evangelio del reino a los GPF.

La última historia no contada será recitada por el propio Jesús. Antes de recibir la alabanza de todos los ethne, recitará cómo sus discípulos en aquella gran asamblea atendieron las necesidades de los más pequeños, muchos de los cuales se convirtieron luego en sus hermanos y hermanas en aquella asamblea de alabanza.

Endnotes

  1. GapMinder, https://www.gapminder.org/tools.
  2. Our World in Data, https://ourworldindata.org.
  3. Hans Rosling, ‘The good news of the decade? We’re winning the war against child mortality’, TedX Change September 2010, https://www.ted.com/talks/hans_rosling_the_good_news_of_the_decade_we_re_winning_the_war_against_child_mortality.
  4. Report of the International Conference on Primary Health Care, (September 1978)’, World Health Organization and the United Nations Children’s Fund, https://www.unicef.org/media/85611/file/Alma-Ata-conference-1978-report.pdf.
  5. ‘Millennium Development Goals (MDGs), 19 February 2018’, World Health Organization, accessed 9 October 2023, https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/millennium-development-goals-(mdgs).
  6. ‘The Global Health Observatory’, World Health Organization, accessed 9 October 2023, https://www.who.int/data/gho/data/themes/world-health-statistics.
  7. Gary Bandy and Alan Crouch Ư ‎et al, Building from Common Foundations: The World Health Organization and Faith-Based Organizations in Primary Healthcare, World Health Organization (2008): 5, 9-12.
  8. RW Lewis, ‘Losing Sight of the Frontier Mission Task’, International Journal of Frontier Missiology 35, no. 1 (Spring 2018): 6.
  9. RW Lewis, ‘Clarifying the Remaining Frontier Mission Task’, International Journal of Frontier Missiology 35, no. 4 (Winter 2018): 155-168.
  10. Dave Datema, ‘Defining ‘Unreached’: A Short History’, International Journal of Frontier Missiology 33, no. 2 (Summer 2016): 45-71.
  11. Jesus continually held in balance addressing the physical and spiritual state, as well as the emotional and social, of those with whom he interacted. See Matt 6:10-13, Mark 5, Luke 5:17-26, Luke 8:43-48, Luke 10:8-9
  12. T&B Lewis, ‘As For Me and My House: The Family in the Purposes of God’, Mission Frontiers 34, no. 2 (March-April 2012): 6-10.
  13. ‘People Group Filter’, Joshua Project, accessed 9 October 2023, https://www.joshuaproject.net/filter.
  14. ‘Human Development Report’, United Nations Development Programme, accessed 9 October 2023, https://hdr.undp.org/data-center/human-development-index#/indicies/HDI. The Human Development Index (HDI) includes life expectancy at birth, mean years of schooling for adults and expected years of schooling, and the gross national income per capita. A higher HDI means better development. This report gives 2021 data as the most recently available.
  15. ‘Under-Five Mortality Data, January 2023’, UNICEF, accessed 9 October 2023, https://data.unicef.org/resources/dataset/under-five-mortality-data/. The Under-Five Mortality Rate (U5M) is the probability a newborn would die before reaching exactly 5 years of age, expressed per 1,000 live births. A higher U5M means more deaths. This report gives 2021 data as the most recently available.
  16. ‘Trends in Estimates of Maternal Mortality Ratio (MMR) and Lifetime Risk of Maternal Death, 2000-2020, May 2023’, UNICEF, accessed 9 October 2023, https://data.unicef.org/topic/maternal-health/maternal-mortality/#data. The Maternal Mortality Ratio (MMR) is expressed as maternal deaths during, or within 42 days after, pregnancy per 100,000 live births. A higher MMR means more deaths. This report gives 2020 data as the most recently available.
  17. ‘Statistics Online’, Statistics Kingdom, accessed 9 October 2023, https://www.statskingdom.com.
  18. Max Roser and Hannah Ritchie, ‘Maternal Mortality’, Our World in Data, accessed 9 October 2023, https://ourworldindata.org/maternal-mortality
  19. RW Lewis, ‘Clarifying the Remaining Frontier Mission Task’, International Journal of Frontier Missiology 35, no. 4 (Winter 2018): 160-162.
  20. ‘Movement practice’ here includes the various streams of missions practice that pursue people movements to Christ: variously referred to as people movements, Christward movements, church-planting movements, disciple-making movements, vibrant communities of Jesus-followers, etc.
  21. David Trousdale, Miraculous Movements (Nashville: Thomas Nelson, 2012), 58-59, 83-88, 184, 188-189.
  22. David Greenlee, Mark Galpin, and Paul Bendor-Samuel, eds. Undivided Witness: Jesus Followers, Community Development, and Least-Reached Communities (Oxford: Regnum, 2020).
  23. Andrea C Waldorf, ‘Community Development and the Formation of Vibrant Communities of Jesus Followers: Shared Principles of Excellence’, International Journal of Frontier Missiology 37, no. 2 (Summer 2020): 93-98.

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Jason Lee (seudónimo) es discípulo de Jesús y médico. Él y su esposa, su familia y su equipo sirvieron durante ocho años entre grupos musulmanes fronterizos en el Sahel de África, centrándose en movimientos de discípulos, movimientos transformacionales de educación sanitaria de base y atención primaria de salud relacional a domicilio. Ahora es codirector de Health for All Nations, un ministerio de Frontier Ventures. También es el Catalizador Internacional de Atención Sanitaria para la mayor organización de envío de misiones centrada exclusivamente en musulmanes.